• Ste. Bernadette Parish

Updated Pastoral Directive for the Sault Ste. Marie Diocese

Updated: Apr 17


March 19, 2020 


To all priests, deacons and parishioners of the Diocese of Sault Ste. Marie 


Re: COVID-19-New Pastoral Directives 


Dear brother priests and deacons, dear parishioners, 


The COVID-19 pandemic continues to evolve, with rapid daily changes. I urge you to follow all guidelines and directives provided by our governments and our public health authorities. This situation compels us to make difficult but necessary pastoral decisions, in line with government orders and directives and in solidarity with all Canadians, in a serious attempt to slow down the spread of this threatening disease.


Effective immediately, the following new pastoral practices must be applied throughout the Diocese of Sault Ste. Marie.

  1. SUNDAY AND WEEKDAY LITURGIES, CHRISM MASS, HOLY WEEK, FUNERALS

  2. Regular Masses

  3. All Sunday and weekly public Masses remain cancelled until further notice. I grant all the faithful of the Diocese a dispensation from their Sunday and Holy Days obligations.

  4. Churches will be available for individual private time, at regular Mass hours.

  5. On our website, we will also post a series of links where you can access live daily Mass.

  6. The priests of the Diocese will celebrate Mass every day privately, for the intentions of parishioners, for people who are directly and indirectly affected by the virus, as well as for our health care professionals and facilities.


  1. Holy Week liturgies are cancelled. We will inform you of live streamed liturgies for Holy Week in the near future.

  2. The Mass of Chrism scheduled for March 31st in Sault Ste. Marie is cancelled. I will celebrate Mass privately at the Diocesan Center chapel, along with the Chairs of the Pastoral Regions. Following the Chrism Mass, the oils for the celebration of sacraments will be made available at the regional level.

  3. Funerals During this emergency, there will be no vigils, no wake services nor funeral Masses at the church. We encourage that a prayer service take place at the Funeral Home, whenever possible, according to their protocols established during this crisis. A rite of Committal may be celebrated at the cemetery with immediate family members present, respecting always the federal and provincial regulations. Masses may be celebrated at a later date, once the crisis is over.


  1. SACRAMENTS

  2. Baptism Communal celebrations of Baptism are not allowed. Individual Baptism is allowed with immediate family only and following the regulations established by health authorities.

  3. RCIA I dispense the catechumens from the scrutinies. Celebration of sacraments and reception in the Church will be postponed.

  4. First Holy Communion, First Reconciliation and Confirmation These sacraments will be postponed for the duration of the COVID-19 epidemic. This includes cessation of all meetings for sacramental preparation.

  5. Sacrament of Reconciliation Communal celebrations of the Sacrament of Reconciliation are not allowed at this time. All those who wish to receive the sacrament should contact a priest. The sacrament is to be celebrated, not in a confessional but rather in another location where confidentiality may be ensured and where the distance required by health officials can be maintained.

  6. Marriage Marriages without Mass may take place with the immediate family members, provided they follow the regulations established by health authorities. The setting of dates for new marriage celebrations should be postponed.

  7. Marriage Preparation Group marriage preparation classes are cancelled. Online marriage preparation programs can be found on our website at www.dioceseofsaultstemarie.org. Pastors are to ensure that individual couples are properly prepared for marriage.


  1. VISITS TO THE SICK AND HOMEBOUND These visits should be discontinued during this crisis to avoid spreading the virus. In the spirit of community, I invite you to contact the sick by phone or other electronic means to see how they are doing, to pray with them and offer moral support.

  2. VISITS TO THE CRITICALLY ILL AND DYING Visits to critically ill and dying should continue as much as possible but only if precautionary measures are respected. See addendum: "Clergy Directives for Critically Ill and Dying in Healthcare Facilities and Homes". 

  3. MEETINGS AND GATHERINGS All non-essential parish meetings, gatherings of outside groups, educational seminars, retreats and social events are cancelled until further notice. 

STAY STRONG AND UNITED IN PRAYER 


We will review our emergency provisions regularly in accord with the requirements of the public health officials and we will provide updates at:https://dioceseofsaultstemarie.org/covid-19


Let us pray fervently for the sick, the lonely and distraught; for the dead and families grieving their loss; for the healthcare providers, government and civil authorities and the volunteers helping their neighbors. Let us be Good Samaritans toward those in need of help. 


On this Feast day of Saint Joseph, principal patron of Canada, Hope of the Sick and patron of the dying, and Solace of the afflicted, pray that he may intercede for us. 


United in prayer,

+ Marcel Damphousse

Bishop of Sault Ste. Marie




Le 19 mars 2020  Aux prêtres, aux diacres et aux paroissiens du Diocèse de Sault Ste-Marie  Objet : Nouvelles mesures pastorales pendant la pandémique du virus COVID-19  Chers confrères prêtres, chers diacres, chers paroissiens,  La pandémie du virus COVID-19 continue d’évoluer, avec des changements quotidiens rapides. Je vous exhorte à suivre toutes les lignes directrices fournies par nos gouvernements et nos autorités de sante publique. Cette situation nous oblige à prendre des décisions pastorales difficiles mais nécessaires, conformément aux ordres et directives du gouvernement et en solidarité avec tous les canadiens, dans une tentative sérieuse de ralentir la propagation de cette maladie dangereuse.  A compter d’aujourd’hui, les nouvelles mesures pastorales suivantes doivent être mises en œuvre dans tout le Diocèse de Sault Ste-Marie. 

  1. Liturgies du dimanche, messe chrismale, semaine sainte, funérailles

  2. Messes régulières

  3. Toutes les messes publiques du dimanche et de la semaine sont annulées jusqu’à nouvel ordre. J’accorde à tous les fidèles du diocèse une dispense de leurs obligations du dimanche et des fêtes d’obligation.

  4. Les églises seront ouvertes aux heures de messes régulières afin de permettre un temps de prière personnelle aux personnes qui le désirent.

  5. Sur notre site Web, nous publierons également une série de liens ou vous pourrez accéder à la messe quotidienne en direct.

  6. Chaque jour, les prêtres du diocèse célèbreront privément la messe aux intentions des paroissiens, des personnes directement et indirectement touchées par le virus, ainsi que de nos professionnels de la sante et nos établissements.


  1. Les liturgies de la Semaine Sainte sont annulées. Nous vous informerons des émissions télédiffusées des célébrations des jours saints dans les jours à venir.

  2. La messe chrismale prévue le 31 mars à Sault Ste-Marie est annulée. Je célébrerai la messe à la chapelle du Centre diocésain, avec les présidents des régions pastorales. Après cette messe, les huiles pour la célébration des sacrements seront distribuées aux régions pastorales.

  3. Funérailles Pendant cette urgence, il n’y aura ni veillées funèbres, ni messes de funérailles a l’église. Nous suggérons qu’une liturgie de la Parole et prières ait lieu au salon funéraire, dans la mesure du possible, selon les protocoles établis pendant cette crise. Un rite du dernier adieu peut être célébré au cimetière en présence des membres de la famille immédiate, en respectant toujours les règlements fédéraux et provinciaux. Les messes pourront être célébrées ultérieurement, une fois la crise terminée.


  1. Sacrements

  2. Baptême Les célébrations communes du baptême ne sont pas autorisées. Le baptême individuel est autorisé, pourvu qu’il soit célébré avec la famille immédiate seulement, et que soient respectés les règlements établis par les autorités de la sante publique.

  3. Rituel de l’initiation chrétienne des adultes (RICA) Je dispense les catéchumènes des scrutins. La célébration des sacrements et la réception dans l’Église seront reportes pendant la durée de l’urgence.

  4. Première communion, premier pardon, confirmation Ces sacrements seront reportés pendant la durée de l’épidémie de COVID-19, tout comme le seront les rencontres de préparation aux sacrements qui pourront reprendre, une fois la crise terminée.

  5. Sacrement de réconciliation Les célébrations communes du sacrement de réconciliation ne sont pas autorisées pour le moment. Toutes les personnes qui désirent recevoir ce sacrement doivent contacter un prêtre. Le sacrement doit être célébré, non pas dans un confessionnal, mais plutôt dans un autre lieu ou la confidentialité peut être assurée et ou la distance requise par les autorités de sante publique peut être maintenue.

  6. Mariage Les mariages sans célébration eucharistique peuvent avoir lieu en présence des membres de la famille immédiate seulement, pourvu qu’ils respectent les directives établies par les autorités de sante publique. On doit reporter la réservation des dates pour les nouvelles célébrations de mariage.

  7. Préparation au mariage Les cours de préparation au mariage en groupes sont annules. Les programmes de préparation au mariage en ligne (en anglais seulement) sont disponibles sur notre site Web à www.diocesedesaultstemarie.org. Les prêtres doivent s’assurer que les couples individuels reçoivent une préparation adéquate au mariage.


  1. Visites aux malades et aux personnes confinées a domicile Ces visites doivent être interrompues pendant cette crise afin d’éviter de propager le virus. Dans un esprit de communauté, je vous invite à contacter les malades par téléphone ou par d’autres moyens électroniques afin de prendre de leurs nouvelles, de prier avec eux et à leur apporter un soutien moral. 

  2. Visites aux personnes gravement malades et mourantes  Les visites aux personnes gravement malades ou mourantes devraient se poursuivre autant que possible, mais uniquement si les mesures de précaution sont respectées. Veuillez consulter L’annexe « Directives au clergé au sujet des visites aux personnes gravement malades et aux mourants, soit dans les établissements de soins de santé et à domicile. ». 

  3. Réunions et rassemblements Toutes les réunions paroissiales non essentielles ainsi que les rassemblements de groupes externes, les ateliers éducatifs, les retraites et les évènements sociaux sont annules jusqu’à nouvel ordre. 

RESTEZ FORTS ET UNIS DANS LA PRIERE 


Nous examinerons régulièrement nos dispositions d’urgence conformément aux exigences des autorités de la sante publique et nous fournirons des mises à jour sur notre site web à :https:/ /diocesedesaultstemarie.org/covid-19 


Prions avec ferveur pour les malades, les personnes seules et désemparées ; pour les morts et les familles qui pleurent leur perte ; pour les prestataires de soins de santé, le gouvernement et les autorités civiles, ainsi que pour les bénévoles qui viennent en aide à leurs voisins. Soyons de bons samaritains envers ceux qui ont besoin d’aide. 


En cette fête de Saint Joseph, prions-le d’intercéder pour nous, lui qui est principal patron du Canada, espérance des malades et patron des mourants, et consolation des affliges. 


Uni a vous dans la prière,

+ Marcel Damphousse

Évêque de Sault Ste-Marie

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Elliot Lake, Ontario

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